En la Línea del Deber



"Gotham Central" fue una serie de DC Comics, ambientada en el universo de Batman, y estuvo protagonizada por quienes componían la Unidad de Grandes Crímenes del Departamento de Policía de Gotham City. Circuló entre el 2003 y el 2006, con guiones de Ed Brubaker y Greg Rucka, junto a los dibujos de Michael Lark.

Si bien en el plano comercial, la serie resultó un fracaso en ventas (sobre todo considerando la gran calidad del producto), "Gotham Central" destacó por tener un estilo narrativo inteligente y profundo, bastante similar a series televisivas sobre brigadas policiales de investigación criminal tipo CSI.

"En la línea del Deber" fue el primer arco argumental de la serie. La historia nos cuenta la investigación sobre el supuesto secuestro de una adolescente. Durante tal investigación, la policia de Gotham se topa con un par de supervillanos, lo cual nos permite interiorizarnos en como personas comunes reaccionan ante estos "mounstruos" (como ellos se refieren a tipos como Mr. Freeze, Dos Caras, Joker, etc.). Además de permitir al lector el poder ver y sentir el universo de Batman desde el punto de vista de los policias, incluyendo la tensa relación entre varios de ellos y el Batman.





"Gotham Central" es una de las mejores series creadas en torno al universo de Batman, mas uno de los mejores grupos artísticos que han trabajado en la historia del héroe. Destacan sobre todo los tres primeros arcos argumentales (En la Línea del Deber, Media Vida y Blancos Fáciles), el arco llamado Robin Muerto, y la última historia (que narraba la trágica disolución de la pareja de detectives Renee Montoya y Cris Allen) antes de que esta tremenda serie fuera lamentablemente cancelada por bajas ventas.


Gotham Central: En la Línea del Deber
(Gotham Central: In The Line of Duty, 2003)
Guión: Ed Brubaker y Greg Rucka / Dibujo: Michael Lark.

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En la Línea del Deber

El Culto



A fines de los '80 los comics de Frank Miller, en especial El Regreso del Señor de la Noche tuvieron tanta notoriedad, que DC Comics encargó este comic a fin de aprovechar tal éxito comercial.

La historia narra como un religioso ha formado una secta en donde ha convencido a decenas de vagabundos a asesinar delincuentes y, de a poco, ir tomando el poder de Gotham. Batman es fácilmente capturado por el grupo y alimentado con drogas "mágicas" que lo convierten en un irreconocible e inepto personaje. Afortunadamente Robin (Jason Todd) lo rescata y ambos salvan a Gotham del diácono Blackfire.

Este comic es considerado por la IGN (en su influyente Top 25) como el sexto mejor comic de Batman de la historia.

Extrañamente, Batman aquí no sólo aparece como subyugado; sino que además es mostrado siempre torpe, cobarde y sin un plan ni propósito (en otras palabras, totalmente fuera del personaje). Por otro lado, la historia no tiene mucha acción, como tampoco diálogos notables, y ni siquiera entretenidos. Aun así, se rescatan varios buenos e interesantes dibujos de Berni Whrightson (aunque constantemente busque copiar ideas de los dos más exitosos comics de Frank Miller sobre Batman).







En defensa del guionista Jim Starlin se puede mencionar que fue él quien escribió la interesante historia llamada "Las 10 Noches de la Bestia", en donde Batman debe salvar al gobierno de Reagan de un asesino de la KGB en medio de la guerra fría. Además, Starlin en su época, fue quien le dio a Jason Todd (segundo Robin) un carácter propio y coherente con su historia personal.

En resumen, "El Culto" es un comic en donde un Batman completamente desperfilado es vencido por un grupo de vagabundos fanáticos religiosos. Batman hace todo lo posible por no luchar ni salvar a Gotham, y podemos ver a Bruce soñando con que asesina sangrientamente y con un hacha al Joker y con una metralleta a Harvey Dent, y con que los cadáveres de sus padres le vienen a retar para que se meta en su personaje. Todo con dibujos efectistas, oscuros y salpicando sangre por todos lados.


El Culto
(The Cult, 1988)
Guión: Jim Starlin / Dibujo: Berni Whrightson.
Link para descargar:
El Culto

El Hombre Que Cae



En 1989, como nunca antes, aparecieron varios datos sobre el pasado de Bruce Wayne. En especial los referidos a su entrenamiento en artes marciales, medicina forense, investigación científica, técnicas detectivescas, etc. para llegar a ser el Batman.

Por ejemplo en el “El Muro” (del “Batman” Nº431) se mencionaba al oriental maestro Kirigi, en la historia “Justicia Ciega” (de la serie “Detective Comics”) se daba a conocer al detective y cazarrecompensas Henri Ducard, y en “Shamán” (de la serie “Legends of the Dark Knight”) se mencionaba a un detective llamado Willie Doggett (además de la historia algo forzada sobre un shamán esquimal con máscara de murciélago).







La historia “El Hombre Que Cae” es una recopilación de datos históricos de la juventud de Bruce Wayne a fin de actualizar el origen de Batman. Se van mencionando variados eventos, como lo ocurrido en "Año Uno", sus estudios universitarios, su decepcionante paso por el FBI, mas algunos de sus viajes de entrenamiento como a Corea, Francia y Alaska.

Este comic apareció en el número de DC Comics llamado “Orígenes Secretos de los Más Grandes Superhéroes” de 1989. La historia de Batman de ese volumen fue escrita por el jefe editorial de esa época: Dennis O’Neil.



Varios años después la sencilla historia de “El Hombre Que Cae” ganaría gran notoriedad al ser mencionado por Christopher Nolan por haber sido tomada, junto a "Batman: Año Uno", como una de las bases estructurales para su film “Batman Begins”.


El Hombre Que Cae
(Secret Origins of the World's Greatest Super-Heroes /
Batman: The Man Who Falls, 1989).
Guión: Dennis O’Neil / Dibujo: Dick Giordano.

Link para descargar:
El Hombre Que Cae


Pasado de Batman
Otras historias que contienen algunos datos sobre el pasado, aprendizaje y entrenamiento de Bruce para llegar a ser Batman:
Batman: Año Uno, Mi Principio... y mi Probable Fin,
Justicia Ciega, El Muro, Shaman, Secretos de Sangre, Las Muchas Muertes de Batman y Unmasked.

El Picotazo Asesino / El Pinguino



El Pingüino es uno de los más conocidos supervillanos de Batman. Esto más que todo debido a su antigüedad y a sus estrafalarias características externas, ya que como supervillano es uno de los menos interesante del bat-universo. El Pingüino partió siendo un ladrón vestido de esmoquin (que, junto a sus rasgos físicos, le daban la apariencia de un pingüino), aficionado a las aves y a los paraguas utilitarios que generalmente incluían armas. Luego, en las últimas décadas, se ha ido convirtiendo en uno de los mayores jefes de los bajos fondos de Gotham.

EL PICOTAZO ASESINO

La historia parte con el asalto (por parte de unas aves amaestradas) a un camión policial que trasladaba a un presidiario llamado Sharkey. El tipo resultaba ser un matón de poca monta, quien durante su niñez bautizara como “Pingüino” al ahora famoso supervillano Oswald Cobblepot sometiéndolo a constantes abusos emocionales y físicos.

Sharkey es amarrado por el Pingüino y su cómplice, para luego pasar a recordar las infancias y juventud de ambos, al mismo tiempo que el bravucón es torturado a modo de venganza.

Este comic es bastante simple y no resulta de gran calidad. Su título hace referencia a La Broma Asesina (que narraba los orígenes del Joker), pero esta vez es una historia que sirve para interiorizarse en los orígenes e infancia del Pingüino.








El Picotazo Asesino
(Secret Origins Special #1, The Killing Peck, 1989)
Guión: Alan Grant / Dibujo: Sam Kieth.

Link para descargar:
El Picotazo Asesino


Primera aparición de "El Pinguino"

La primera aparición del Pingüino data de 1941. Se presentaba como un nuevo villano amparado en su fachada de "exitoso hombre de negocios", siempre vestido de esmoquin (dándole su apariencia de pingüino) y armado de paraguas que escondían armas de fuego. Estas divertidas características le dieron una popularidad que tuvo su mayor auge en la década de los '60 con la comedia televisiva protagonizada por Adam West, en donde el rol del supervillano era interpretado por el afamado actor Burgess Meredith.


Primera aparición de El Pingüino.
(Detective Comics #58 y #59, 1941 y 1942)
Guión: Bill Finger / Dibujo: Bob Kane.

Link para descargar:
Detective Comics #58 y #59

Sasha Bordeaux / Sin Saberlo



Luego de Tierra de Nadie (1999), comienza una de las mejores etapas para las dos principales series del personaje: Batman (guionizada por Ed Brubaker) y Detective Comics (guionizada por Greg Rucka).

En diciembre del 2000 aparece Sasha Bordeaux, una atractiva guardaespaldas contratada por Empresas Wayne para cuidar de Bruce. Sasha no tardaría en sospechar de Bruce tras sus constantes desapariciones nocturnas, terminando finalmente por enterarse de que su jefe era nada menos que Batman.

Este personaje secundario ayudaría al lector (y a los guionistas Rucka y Brubaker) a interiorizarse del complejo mundo de Batman/Bruce; su obsesión por combatir el crimen, su soledad y su reticencia a involucrarse emocionalmente con la gente.

Además, coincidiría con la etapa más profunda, solitaria y casi enfermiza del personaje, cuando luego de Oficial Caído (o Agente Herido) (2001), el comisionado Gordon había renunciado a la policía, Alfred se había marchado de la Mansión Wayne y Batman había optado por alejarse de sus aliados: Oráculo (Barbara Gordon), Nightwing (Dick Grayson), Robin (Tim Drake), etc.


SIN SABERLO



El supervillano Jervis Tetch (alías: El Sombrerero Loco) utiliza sus dispositivos de control mental para inducir a agentes de policía a cometer delitos y causar el caos en Gotham. Batman comienza a trabajar en el caso, mientras la guardaespaldas de Bruce intenta seguirlo en sus salidas nocturnas.






Sin Saberlo
(Unknowing, 2001)
Guión: Greg Rucka / Dibujo: Shawn Martinbrough.

Link para descargar:
Sin Saberlo


SASHA ENTRENADA POR BATMAN
Tras cerrar el caso de El Sombrerero Loco, un agente de Asuntos Internos de la Policía comienza una investigación a fin de averiguar los hechos finales ocurridos en Oficial Caído (o Agente Herido). Mientras, Bruce Wayne develará formalmente su secreto a Sasha Bordeaux.



En estas historias, se continúan produciendo importantes cambios al interior de la Policía de Gotham, Sasha seguirá tratando de entender a Bruce/Batman, y Bruce deberá deshacerse de su último romance; la periodista Vesper Fairchild ya que ella se estaba acercando demasiado al hombre-murciélago.

Estos números preparan las largas sagas del 2002: “Bruce Wayne, ¿Asesino?” y “Bruce Wayne, Fugitivo”.

Greg Rucka cerraría el ciclo de Sasha Bordeaux en diciembre de 2002, y seguiría trabajando principalmente en la aclamada serie Gotham Central junto a Ed Brubaker.


Números posteriores a “Sin Saberlo” y anteriores a
“Bruce Wayne, ¿Asesino?” y “Bruce Wayne Fugitivo”.
(Pre - “Bruce Wayne Murderer?/Fugitive”, 2001)
Guión: Greg Rucka / Dibujo: Varios.
Link para descargar:
Sasha Bordeaux entrenada por Batman


OTROS NÚMEROS DE ESTA ETAPA
Aquí links (de L9D) para conocer todos los números de Batman y Detective Comics (entre diciembre de 2000 y diciembre de 2002), de la etapa de Sasha Bordeaux:
2000 - 2001 - 2002

Thrillkiller



Thrillkiller es un Elseworld ambientado en 1961, y nos muestra a Batgirl y Robin como parte de la contracultura estadounidense de esa época; la llamada generación beat y la subsiguiente moda beatnik.

Barbara Gordon es una joven rebelde y heredera millonaria que se mantiene mas bien alejada de su padre, el Comisionado Gordon. Esto, sobre todo, tras el asesinato sin resolver de su madre cuando ella era pequeña.

En su adolescencia, Barbara se embarcó en la búsqueda de emociones (misteriosos viajes sucesivos al extranjero, ansias por aprender artes circenses).

Finalmente, y en secreto, se embarcó en una guerra personal contra la corrupción y crimen de Gotham. Junto a su novio, un adolescente acróbata de circo llamado Richart Graustark (alias Dick Grayson), se convirtieron en los populares y subversivos Batgirl y Robin.



En Thrillkiler, Barbara es la millonaria dueña de la Mansión Wayne. Esto ya que tras la muerte de los padres Wayne, y las deudas familiares tras las Gran Depresión económica, Bruce pierde toda su fortuna.

Mientras, Bruce Wayne es un gran detective; uno de los pocos hombres de confianza del Comisario Jim Gordon. Por esto, es asignado a detener a estos dos vigilantes, denominados popularmente como “El Dúo Dinámico”. A medida que investiga, Bruce presenta muchas dudas respecto a su trabajo, dada la cada vez más evidente corrupción policial y política en Gotham.

Completa el cuadro protagónico la líder criminal Bianca Steeplechase (Joker en versión femenina); la sofisticada líder del crimen en Gotham en esta sensual historia de suspenso policial.





Thrillkiller apareció en 1997, genialmente escrita en un estilo de cine de suspenso policial por Howard Chaykin y bellamente ilustrada por las acuarelas de Daniel Brereton, transformándose para muchos en uno de los mejores Elseworlds de Batman.

Thrillkiller ’62
Al año siguiente (1998), y con sus mismos autores, Thrillkiller tuvo una secuela llamada Thrillkiller '62 lamentablemente alejándose de la calidad, sensibilidad e inteligencia de la versión original. Aun así, esta secuela posteriormente ha sido añadida al comic recopilatorio de ambas llamado simplemente Thrillkiller.

Como dato anecdótico, se menciona que Thrillkiller ’62 fue la primera vez en que Harley Quinn apareció en un comic (fuera de los comics ligados a la serie animada).


Thrillkiller
(Thrillkiller, 1997)
Guión: Howard Chaykin / Dibujo: Daniel Brereton.

Link para descargar:
Thrillkiller

(Thrillkiller + Thrillkiller '62) en inglés